The Word for the Blog is Scientifiction

viernes, 17 de noviembre de 2017

The Metamorphosis of Prime Intellect, by Roger Williams



I know there could be some mistakes in this review. I'm trying to improve my English, thanks.

(También puedes leer esta reseña en español)

I expected to read this novella long ago, but it seemed too expensive for an ebook. However, encouraged by the good reviews (and a lower price) finally I have decided to buy the story, and I do not regret it.

First of all, I must say that the novella is just correctly written (this is the Roger Williams' first work), however it has an unique sense of wonder which raises very interesing questions.

The Metamorphosis of Prime Intellect (1994) is a Singularity novel avant la lettre? Yes. A cyberpunk story? More than less, but the story not deals only about virtual reality; rather, it is a quantum reality.

In a certain perspective this book could be considered a dystopia, but it is known that it is a thin line which separates utopia and dystopia... You know, perfection could be a nightmare... If humanity banish all the wars, beats all the diseases; and so on with famine, discrimination, poverty... And then, what will we do? In this sense Roger Williams' novella remembers me the science fiction classic The Humanoids. Thus, It seems that this story is the great classic by Jack Williamson (written in 1959) translated to the state of the art of science and technology in our XXI Century.

But the book deals with more issues: what do humans do when they do not have limits or laws, when they do not have fears? What if normal people but also criminals could be immortals?

Caroline, the main character (and a great success in this novella), is a strong woman who wants to deal with a reality that she has not chosen and that she considers is a fake universe. How can she survive in this world? She finds her way, of course; but I can not explain it here, so I recommend you to read this story.

Note 1: I must warn that the story contains a lot of sex and violence.
Note 2: My fault, looking for Roger Williams to write this review I found the story online on the author's website: http://localroger.com/prime-intellect/mopiidx.html

The Metamorphosis of Prime Intellect, de Roger Williams

(You can read this review in English)


Hace tiempo que me llamaba la atención esta novela corta, pero encontraba el ebook demasiado caro. Finalmente, alentado por las buenas críticas (y un precio algo más bajo) he decidido comprarla y puedo decir no me arrepiento.

En primer lugar, debo señalar que es una novella correctamente escrita (es la primera publicación de Roger Williams) pero transmite sentido de la maravilla y plantea cuestiones muy interesantes.

¿The Metamorphosis of Prime Intellect (1994) es una novela que trata de la Singularidad avant la lettre? Pues sí. ¿Pertenece al género cyberpunk? Más que menos, pero la historia no solo trata de realidad virtual; más bien, de realidad cuántica.

En cierta perspectiva, este libro también podría considerarse una distopía, pero es sabido la delgada linea que separa utopía y distopía... En otras palabras, la perfección puede convertirse en una pesadilla: si la humanidad consigue eliminar las guerras, superar todas las enfermedades; y así sucesivamente con el hambre, la discriminación, la pobreza... Y ahora ¿qué hacemos? En este sentido, la novela de Roger Williams me recuerda el gran clásico de ciencia ficción Los humanoides. Podría decirse que esta historia es la novela de Jack Williamson (escrita en 1959) trasladada a los conocimientos actuales en ciencia y tecnología.

Pero el libro también trata otras cuestiones: ¿qué hacen los seres humanos cuando no tienen límites o leyes, cuando no tienen nada que temer? ¿Qué pasaría si las personas normales, pero también los criminales, pudieran ser inmortales?

Caroline, la principal protagonista de esta historia (el personaje es un gran acierto), una mujer fuerte que quiere lidiar con una realidad que no ha elegido y que ella considera es un universo fake. ¿Podrá sobrevivir? Por supuesto, ella encuentra su camino, pero no puedo explicarlo aquí porque os destriparía la historia.

Así pues, para los que leáis en inglés os la recomiendo, no sé si estará disponible algún día en castellano.

Nota: Buscando información acerca del autor encontré que ¡ejem! se puede leer libremente en varios enlaces, como en esta página del autor: http://localroger.com/prime-intellect/mopiidx.html


viernes, 10 de noviembre de 2017

Six Wakes, by Mur Lafferty


I know there could be some mistakes in this review. I'm trying to improve my English, thanks.

(También puedes leer esta reseña en español aquí).

The crew of a spaceship wake up and discover six corpses that have been brutally murdered. They themselves are the victims, because the corpses are their own clones.

Six Wakes (2017) is a novel about a puzzling multiple murder, but also a great speculation about a society in which cloning is legally -and illegally- possible (not spoilers here, this is seen in the firsts pages).

Precisely, one of the strengths of the novel is some brilliant ideas about cloning, but I also consider that the worldbuilding is good, for example inside the starship. We will see that the cloning technology has also other interesting applications such as the Pig-Maker: a large foodprinter, which can produce an entire pig.

The characters are well developed and in a plausible way they show how to being a clone can transform the human psychology. And there is also an artificial inteligence, and by the way: she is a real nuisance.

As a criticism, I must say that the third part of the book is a bit confusing because the plot is so convoluted, but at the end all is explained.

I consider Six Wakes a very good reading, with elements of a classic mistery novel (multiple suspects, secrets, surprising twists) and also a very interesting part of scientific and social especulation. 

You can visit the author here:  http://murverse.com/

Six Wakes, de Mur Lafferty

(You can also read this review in English here)


Amables lectores y lectoras: ya he dicho en alguna ocasión que considero el blog como una fuente de aprendizaje y por ende de experimentación. No os extrañéis de encontrar cambios como este: voy a probar con las reseñas en formato breve (también movido por las circunstancias, todo sea dicho). Como siempre, agradeceré cualquier aportación o crítica en los comentarios.

Six Wakes, de Mur Lafferty

Los tripulantes de una astronave en el espacio profundo despiertan de hibernación y descubren seis cadáveres brutalmente asesinados. Las víctimas son ellos mismos, puesto que los cuerpos son sus propios clones.

Six Wakes (2017) es una novela de un intrigante múltiple asesinato y a la vez una especulación muy bien pensada sobre una sociedad en que la clonación es legalmente -e ilegalmente- posible (sin spoilers, todo esto se nos muestra en el primer capítulo).

Precisamente uno de los puntos fuertes de la novela son algunas ideas brillantes sobre la clonación, pero también considero que el worldbuilding es más que correcto, por ejemplo en el interior de la nave estelar. Veremos que la tecnología de clonación tiene interesantes aplicaciones, como por ejemplo un artefacto denominado Pig-Maker: una gran impresora de comida que puede llegar a producir un cerdo entero. 

Respecto a los personajes, creo que están bien desarrollados: de una manera plausible se nos muestra como ser un clon puede transformar la psicología humana. Además, la nave también posee su propia inteligencia artificial y dicho de paso es un auténtico incordio.

Como principal crítica debo señalar que en último tercio del libro el desarrollo de la trama es un poco confuso, pero al final todo queda explicado.

En resumen, considero que Six Wakes ha sido una buena lectura, con elementos de una intriga clásica (múltiples sospechosos, secretos, giros sorpresivos) y que a la vez posee un componente muy interesante de especulación científica y social. 

Podéis visitar la página de la autora aquí:  http://murverse.com/