The Word for the Blog is Scientifiction

sábado, 23 de septiembre de 2017

Latest science fiction readings

I know there could be some mistakes in this review. I'm trying to improve my English, thanks.


(You can also read this review in Spanish/También puedes leer esta reseña en español)


In the Garden of Iden (1997), The Company series #1, by Kage Baker

Reading this book I realize how much I missed time travel stories. This is my first Kage Baker's reading. It is also the first of The Company series.

In the Garden of Iden deals with an entertaining visit to Spain and England in the sixteenth century. The plot, in one sentence: Mendoza is a young agent for The Company -a time travel corporation from the twenty-fourth century-, and she should be aware of the risks of getting involved with the mortals, the people of the sixteenth century.

T
he reading is interesting, the description of this tumultuous era and the characters (with some historical ones) are well-rounded and the end improves the whole story. Kage Baker (1952-2010) left us a legacy of books and short stories set in The Company universe that I want to visit in the future.


Ghosts of Tomorrow (2017), by Michael R. Fletcher


Of course this is only my opinion as a science fiction reader: in the year 2000 it was The Golden Age by John C. Wright; in the year 2010, The Quantum Thief by Hannu Rajaniemi; and now in 2017, it is Ghosts of tomorrow. In other words, this novel has been a nice surprise.

Ghosts of Tomorrow is a cyberpunk story with a hard scent of transhumanism. The intrigue is good and the pace is frenetic, along with a good sense of wonder in this insane future set in 2046. High violence scenes, lovely characters and funny dialogues (human/human, human/machine and also machine/machine), and some unspoken philosophical questions about technology and humanity. I highly recommend this book.


The Stainless Steel Rat (1961), The Stainless Steel Rat #1, by Harry Harrison

I have finally read this classic. It is my second Harry Harrison's work and I find it quite different for his masterwork Make Room, Make Room! The novel The Stainless Steel Rat is an entertaining reading, with an ironic criticism about human nature, but it is not the devastating warning that was the former.

The plot: Jim diGriz is a gentleman thief turned space agent
007-esque style and he has to capture an interestellar mass murder. 

The novel is a light reading. Curiously it remembers me the Spanish pulps I read when I was a young space cadet (it occurs me that -however the spanish writers are very imaginative- perhaps they are influenced by this one, but I must consider also than the sixties are full of Spy-Fi books and movies). As I said, the novel is not more than an enjoyable reading -regardless the time it was written-, with some funny moments. However, my meeting with the master Harry Harrison is a happy one and it will not be the last reading from The Rat.


Something Coming Through (2015), The Choice #1, by Paul McAuley

I like the quiet science fiction by Paul McAuley. The author is a veteran in the genre and in this novel he deals with some of his favorite subjects: biological contamination, likely aliens, and also always about people... that ends up f*cking everything. In other words: we, the humans, humanize everything we deal with, for better or worse, but most usually for the latter.

The novel has a very good worldbuilding, and in this wonderful/nightmarish universe the characters try to achieve their goals, or simply they try to survive (this is another preferred subject by the author). A very realistic science fiction that in my opinion can be included within the hard subgenre, not only for the technological issues, but for the human aspect that should include all (ahem!) or almost all fantastic stories. for appreciate the whole tale I must read the sequel Into Everywhere (2016). Also there are some short stories set in the same universe written previously.

I understand that Paul McAuley may not appeal to all the science fiction readers, but in my opinion at present he is one of the best writers in the genre.

martes, 19 de septiembre de 2017

Últimas lecturas de ciencia ficción

(You can also read this review in English/También puedes leer esta reseña en inglés)

De vuelta a las reseñas en el blog, pero con un enfoque un poco diferente. Algunos de vosotros ya habréis leído estas reseñas en inglés (por aquello del practicing) en Goodreads. Aquí están en español, corregidas y algo más completas.


In the Garden of Iden (1997) de Kage Baker

Leyendo este libro me doy cuenta de cuánto echo de menos las historias de viajes en el tiempo.

Esta es mi primera lectura de Kage Baker, que también se corresponde con el primer libro de la serie La Compañía, por la que es conocida esta autora. In the Garden of Iden es una entrenida visita a la España y sobretodo a la Inglaterra del siglo XVI. No hace falta decir que fueron tiempos convulsos, especiamente por las guerras de religión que asolaban Europa en aquella época. La acción principal se sitúa en Inglaterra, en el breve interludio en que la reina María Tudor (1553-1558) restauró el catolicismo. 

El argumento: Mendoza es una joven agente de La Compañía – una corporación de viajes en el tiempo del siglo XXIV- que deberá aprender las reglas y los riesgos de implicarse con los mortales, es decir, con la gente del tiempo que visita.

Es una novela muy entretenida e incluso ilustrativa desde el punto de vista histórico, por la buena descripción de la vida cotidiana en este tumultuoso siglo. Los personajes (algunos de ellos históricos) considero que están bien esbozados, y debo decir que el final mejora el conjunto de la narración. Kage Baker (1952-2010) nos ha dejado un legado de libros y relatos cortos basados en el universo de La Compañía que me gustará volver a visitar en el futuro.

Nota: en España se publicó una única novela de esta saga, con título La compañía del tiempo.


Ghosts of Tomorrow (2017) de Michael R. Fletcher

Solo es una opinión subjetiva como lector de ciencia ficción: si en el año 2000 fue La Edad de Oro de John C. Wrigtht y en el año 2010 fue El ladrón cuántico de Hannu Rajaniemi, en el 2017 es Ghosts of Tomorrow. En otras palabras, la novela ha sido para mí una grata sorpresa dentro del subgénero ciberpunk.

Además de pertenecer al c
iberpunk, Ghosts of Tomorrow tiene un fuerte componente transhumanista. Una buena intriga y un ritmo frenético, aderezado con el correspondiente sense of wonder, ambientada en un caótico futuro del año 2046. Escenas violentas, personajes adorables (creo que ya me entendéis) y diálogos muy divertidos: de humano a humano, de humano a máquina y también máquina a máquina; y algunas cuestiones filosóficas implícitas sobre el ser humano y la tecnología. 

Sin duda es una lectura recomendable que me hace repetir el mantra tan común en los blogueros/as: me gustaría verla traducida al español.


La rata de acero inoxidable (1961) de Harry Harrison

Se trata de la primera novela de la serie homónima y fue publicada en castellano en 1990.

Finalmente he podido leer este clásico del que tanto había oído hablar en algunos tratados de ciencia ficción. Es mi segunda lectura de Harry Harrison (1925-2012) y la encuentro muy diferente a su obra maestra ¡Hagan sitio, hagan sitio! La novela La rata de acero inoxidable es un lectura entretenida de aventuras espaciales y una mirada irónica a la naturaleza humana, nada que ver con la devastadora advertencia de la anterior.

Jim diGriz es un ladrón de guante blanco convertido en agente secreto cuya misión es detener a una peligrosa asesina interestelar. El libro es una lectura ligera que curiosamente me recuerda a las novelas de a duro que leí cuando era un joven cadete espacial. Se me ocurre que -si bien los escritores pulp españoles eran muy imaginativos- bien pudieron estar influidos por esta, pero creo que es más plausible recordar que en los sesenta el género spy-fi estaba en pleno apogeo.

Como he comentado la lectura no es más que un buen entretenimiento con una trama de agentes secretos espaciales y que -obviando la factura del paso del tiempo- tiene momentos muy divertidos y algún que otro toque de genio por parte del autor. En resumen, ha sido un feliz reencuentro con Harry Harrison y no será mi última lectura de las aventuras de la rata Jim diGriz.


Something Coming Through (2015) de Paul McAuley

Me gusta la ciencia ficción tranquila de Paul McAuley y de hecho es uno de los autores que más he leído dentro del género fantástico. Paul McAuley es un veterano en el género y en esta novela trata sus temas preferidos. Esto es, contaminación biológica, aliens plausibles, y como siempre, la gente... que se encarga de estropearlo todo. En otras palabras, me refiero a que nosotros, los humanos, humanizamos todo lo que sale a nuestro paso para mejor o peor, aunque es más usual lo segundo.

La novela tiene un buen trabajo de
worldbuilding. A destacar también que en las novelas de McAuley no suele haber héroes; en este maravilloso y a la vez pesadillesco universo los diversos personajes tratan de conseguir sus planes o simplemente tratan de sobrevivir (otro tema recurrente del autor, el poco control de la situación por parte de estos).

Una ciencia ficción diría que realista que en mi opinión puede incluirse dentro del subgénero hard, no solo por los aspectos tecnológicos sino por el aspecto humano que deberían incluir todas -bueno, casi todas- las buenas historias de ciencia ficción. Para apreciar al completo la historia tengo pendiente la continuación Into Everywhere (2016). Además, existen diversos relatos publicados anteriormente ambientados en el mismo universo.

Entiendo que Paul McAuley no es para todos los paladares pero en mi opinión es uno de los mejores escritores del fantástico en la actualidad (ergo, repetid conmigo el mantra de antes).

jueves, 29 de junio de 2017

Verbum: relatos fantásticos en español (VV. AA.)

Mi primer pensamiento al terminar el libro es que me esperaba más de esta antología, PERO una reflexión posterior me indica que este comentario por sí solo sería injusto, así que no me lo tengáis en cuenta hasta que hayáis terminado de leer la reseña.

Como nos tienen acostumbrados, el libro empieza con un jugoso prólogo de las editoras, recomendaciones musicales incluidas. Además se incluye, al final de cada relato, un breve curriculum del autor/a.

Antes de entrar en materia un inciso, una reflexión previa de cada reseña/crítica/comentario o como se le quiera llamar, y que aquí hago explícita brevemente: cualquiera de los escritores y escritoras tratados en el blog escribe infinitamente mejor de lo que yo soy capaz. Mis comentarios están hechos desde el punto de vista de un mero lector aficionado, y siempre desde el respeto y la sana envidia que me producen cada uno de ellos.


Dicho esto, a modo de reseña express, vamos a examinar las historias que componen Verbum: relatos fantásticos en español:

La gótica, de Pilar Pedraza

Recuerdos de niñez de la protagonista en plena dictadura franquista, que aprenderá de la vida y de lo sobrenatural que nos rodea. Más allá del oportuno título que la autora justifica en las primeras lineas, es el relato que más me ha gustado junto con el de Cotrina. Me ha encantado el estilo de la Pilar Pedraza, como la narración va deshenebrando los hechos y las sensaciones que esto te produce, a la vez que cautiva tu atención. No es mi temática preferida y quizás por esto hasta ahora no había leído nada de esta escritora, pero quiero más.